WRC - Citroën déterminé à finir la saison de la meilleure des façons

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WRC - Citroën déterminé à finir la saison de la meilleure des façons


Avec Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Esapekka Lappi – Janne Ferm, le Citroën Total World Rally Team affiche de vrais atouts pour renouer avec le podium, son objectif revendiqué pour cette ultime confrontation de la saison WRC aux antipodes.

En tête de la course huit spéciales durant l’an passé, et finalement classée troisième, C3 WRC avait démontré être nullement dépaysée par ce déplacement de tous les extrêmes au pays des kangourous. Confiées désormais aux mains expertes de Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, triples anciens vainqueurs de cette manche (2013, 2014 et 2015), elle devrait encore une fois prétendre aux tous premiers rôles. D’autant qu’elle n’a cessé de se bonifier sur terre au cours de la saison.

L’équipage tricolore du Citroën Total World Rally Team n’aura toutefois pas la partie facile, en raison de sa troisième position en piste le vendredi qui, si elle devrait leur garantir un semblant de traces par temps sec, ne leur vaudra pas de disposer de pistes entièrement balayées de leur épaisse couche de gravette présente en surface. Mais l’équipe sait pouvoir compter sur leur panache et leur tempérament de battants pour tenter de compenser ce handicap.

Neuvièmes dans l’ordre de départs initial, Esapekka Lappi et Janne Ferm devraient quant à eux pouvoir bénéficier d’un niveau d’adhérence à la fois plus haut et plus constant si là encore, la météo se montre clémente. Les Finlandais sont en tout cas bien décidés à essayer d’en tirer le meilleur parti pour conclure leur première campagne au sein des Rouges, déjà auréolée de trois deuxièmes places à bord de C3 WRC (Suède, Finlande, Turquie), de la plus belle façon possible.

Sur ces pistes qui nécessitent un véritable engagement derrière le volant, Esapekka et Janne ont déjà fait l’étalage de réelles prédispositions. Ils pointaient d’ailleurs leader ex aequo l’an passé avec la C3 WRC de Mads Ostberg et Torstein Eriksen après l’ES 2, avant qu’une mésaventure ne les éloigne quelque peu de la lutte pour le succès final. 



RÉACTIONS DE…

Pierre Budar, Directeur de Citroën Racing

« Nous avons tiré les enseignements de l’Espagne et nous nous sommes tous ensemble remobilisés, avec pour objectif, en Australie, de retrouver le podium, comme autant de continuer à nous projeter sur 2020, afin d’attaquer ensuite cette nouvelle campagne les plus affutés possibles. Si le temps reste au beau, Esapekka et Janne auront une très belle carte à jouer sur ce terrain qu’ils affectionnent, tandis que Sébastien et Julien, bien qu’ils bénéficient d’un ordre de départs moins favorable, ont déjà prouvé par le passé qu’ils étaient capables d’y réaliser de très grandes choses. »


Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« L’objectif désormais est d’essayer de finir la saison sur une bonne note, en tentant d’aller remporter une victoire supplémentaire, même si l’on sait pertinemment que c’est un rallye où c’est toujours très compliqué de s’élancer parmi les premiers si la météo reste sèche. J’espère que le fait d’avoir deux voitures devant, va nous permettre d’être dans de meilleures dispositions. D’autant que dans l’ensemble, les spéciales sont plutôt belles en termes de pilotage, même s’il y a un peu de renouvellement cette année. Il faudra être capable de bien limiter la casse le vendredi pour ensuite bénéficier d’une position de départs meilleure pour le reste du week-end. »

Nombre de participations à l'épreuve : 8

Nombre de victoires : 3 (2013, 2014 et 2015)


Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« C’est un rallye que j’aime clairement, nous étions d’ailleurs bien partis l’an passé avant qu’un souci ne nous empêche de disposer d’un bon ordre de départs pour la suite, mais j’en garde de très bons souvenirs. Le profil est assez rapide, sur des pistes par endroits plutôt étroites, avec des arbres qui guettent le moindre faux pas, alors il faut se montrer courageux derrière le volant pour y être compétitif ! En tout cas, la C3 WRC a déjà montré son niveau de performance sur les épreuves  terres lentes, comme rapides, et je vais donc essayer de me battre pour la victoire. »

Nombre de participations à l'épreuve : 3

Meilleur résultat : 4e (2018)


CHIFFRES-CLÉS

  • 25 spéciales totalisant 

  • 324,53 km chronométrés

  • 10 soit le nombre d’heures de décalage horaire à encaisser pour les équipages

  •  2 succès remportés par Citroën au rallye d’Australie, avec la Xsara WRC (2004 et 2005)