WRC - Rallye de Grande-Bretagne : Ogier, 2ème sur sa C3WRC
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WRC - Rallye de Grande-Bretagne : Ogier, 2ème sur sa C3WRC



Constamment aux avants postes sur cette étape inaugurale, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont rallié son terme en position de dauphins, à seulement 3’’4 du leader. Bien moins expérimentés sur ce terrain atypique, Esapekka Lappi et Janne Ferm ont malheureusement fait les frais de l’un de ses nombreux pièges, alors qu’ils avaient adopté une approche progressive. Ils repartiront toutefois demain dans le cadre du Rallye 2 pour emmagasiner des kilomètres.

Avec les pluies tombées en abondance ces derniers jours sur le Pays de Galles, suite notamment au passage à proximité de l’ouragan Lorenzo, cette première véritable journée de course (après la super-spéciale d’ouverture disputée hier soir) s’annonçait comme un sacré challenge. Un défi pour les équipages, aux prises avec des conditions particulièrement glissantes et changeantes, mais aussi pour l’équipe technique du Citroën Total World Rally Team, dans l’obligation d’adapter les réglages de C3 WRC, après des essais préparatifs menés sur un terrain parfaitement sec.

À ce petit jeu-là, l’équipe des Rouges allait une nouvelle fois montrer sa ressource. En se portant au 3e rang dès la première spéciale du jour, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia confirmaient d’emblée la compétitivité de C3 WRC. Ils pointaient même un temps en 2e position, avant de rallier l’assistance de mi-journée à seulement 2’’8 de la place de dauphin. L’après-midi les voyait monter encore en puissance, avec notamment deux scratches consécutifs dans les spéciales particulièrement étroites et techniques d’Elsi et Penmachno (ES 6 et 7), puis ils ne prenaient pas de risques inconsidérés de nuit, pour se placer idéalement en 2e position à seulement 3’’4 du premier, à la veille de la journée de course décisive.

Auteurs d’une entame prudente sur cette surface extrêmement piégeuse, Esapekka Lappi et Janne Ferm prenaient petit à petit la mesure de C3 WRC sur la boue, en attestent les 4epuis 3etemps signés respectivement dans les ES 3 et 5. Mais ils se faisaient hélas surprendre dès la reprise des hostilités l’après-midi, par le très faible niveau d’adhérence sur un freinage, et devaient en rester là pour la journée. Ils repartiront demain dans le cadre du Rallye 2, avec pour objectif d’engranger des kilomètres dans ces conditions très spécifiques et d’œuvrer pour le team.

L’étape de demain risque de se révéler encore plus corsée, avec pas moins de 151,24 kilomètres chronométrés à négocier, le tout avec une seule zone de changements de pneus à la mi-journée, et donc pas la moindre assistance mécanique. Tracée sur des spéciales plus larges et rapides, elle n’est pas pour déplaire aux équipages du Citroën Total World Rally Team toutefois…



RÉACTIONS DE…

Pierre Budar, Directeur de Citroën Racing

« On est clairement satisfaits de voir Sébastien et Julien être ainsi en mesure de se battre pour la gagne. Ils ont fait parler toute leur expérience pour bien gérer la journée, et se montrer particulièrement compétitifs cette après-midi, avant d’être peut-être un peu plus prudent de nuit, mais ils sont plus que jamais au contact. Demain, nous avons une nouvelle journée très difficile en perspective, avec aussi des possibilités de brouillard par exemple, et les compteurs seront donc remis à zéro. On est forcément déçus de la mésaventure survenue à Esapekka et Janne, mais ce sont des choses qui peuvent arriver lorsqu’on évolue à la limite sur pareille surface. Décrypter tous les changements d’adhérence des pistes locales nécessite pas mal d’expérience et tous deux n’en ont pas encore énormément en la matière. »


Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« Nous avons clairement réalisé une bonne étape aujourd’hui, même si nous avons perdu un peu de terrain dans les deux dernières spéciales. C’était difficile de lire le grip, et j’ai sans doute un peu trop hésité alors qu’au final, le niveau d’adhérence n’était pas si faible. Tout est encore à faire quand on voit les écarts, et nous allons continuer à attaquer à fond demain. Les spéciales s’annoncent plus rapides, plus larges et elles sont très belles aussi, mais sans doute aussi encore très piégeuses suivant les conditions. »


Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« La matinée s’était bien passée pour nous, puisque nous étions montés en régime étape par étape et que notre rythme était plutôt correct. Au deuxième freinage de la première ES du second tour, j’ai surestimé le niveau de grip, viré large et comme c’était très étroit, j’ai tapé le talus, cassé le triangle et nous avons dû en rester là. Pour demain, nous devons en discuter avec l’équipe, mais je vais me mettre à son service pour faire éventuellement des tests qui peuvent profiter à Seb, tout en essayant de continuer à rouler vite sur des spéciales au profil plus rapide que celles d’aujourd’hui. »



CLASSEMENT JOUR 1 

Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 1h14’30’’8

Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +3’’4

Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +3’’6

Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +8’’4

Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +25’’7

Breen / Nagle (Hyundai i20 WRC) +33’’5

Suninen / Lehtinen (Ford Fiesta WRC) +37’’4

Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +51’’8

Passionnément Citroën - 2020 

Contact : passionnementcitroen1@gmail.com 

Clause de non-responsabilité de traduction

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